SEO, Website La etiqueta canónica (1/3): primero la teoría

¿Por qué una etiqueta canónica?

A Google no le gusta el contenido duplicado, ya sea en diferentes sitios web o en el mismo. Pero a veces no se puede evitar la duplicación de contenidos, por ejemplo si tiene dos versiones de su sitio web, una para dispositivos móviles y otra para ordenadores de pantalla grande. O si su tienda web vende fundas de teléfono en numerosas variaciones de color para el mismo smartphone, en las que, aparte del color, todas las demás especificaciones e información adicional son iguales.

La etiqueta canónica fue desarrollada especialmente para este propósito. Con esta etiqueta le dices a Google: «Esta es una página doble. No haga referencia a esta página en sí, sino a la página cuya url está en la etiqueta canónica e incluya esta última en los resultados de la búsqueda.»

El código html de la página con contenido duplicado con urlhttps://www.susitioweb.com/gedupliceerde-pagina.html/ dirá entonces, por ejemplo:  <link rel=»canonical» href=»https://susitioweb.com/pagina-original.html/» />

La etiqueta canónica según Yoast (en inglés).

Cuidado con la configuración de la etiqueta canónica

Hay otros problemas que pueden surgir con las etiquetas canónicas:

  • Se comete un error tipográfico en la url de la etiqueta canónica, redirigiendo accidentalmente a Google a una página inexistente. Extraño pero cierto, esto le ocurre al 2% de las páginas web con etiquetas canónicas.
  • Puede hacer que Google sin querer dé vueltas  si en la página web A hay una etiqueta canónica que apunta a la página web B, en la página web B una etiqueta canónica que apunta a la página web C y en esta última una etiqueta canónica que apunta a la página web A. Esa situación representa el 5,3% de las páginas con etiquetas canónicas.

Además, en teoría, se puede utilizar la etiqueta canónica de forma inadecuada, por ejemplo, si se quiere evitar que Google haga referencia a determinadas páginas web, aunque no tengan contenido duplicado (1). Puede utilizar la etiqueta canónica para dirigir al motor de búsqueda a una página que desee que aparezca en los resultados de búsqueda. En teoría, incluso podría utilizar la etiqueta canónica para redirigir a Google a otro sitio web (2). El buen consejo aquí es: no hagas eso, usa la etiqueta canónica sólo para su propósito. En el caso de (1) la declaración noindex es una mejor solución, en el caso de (2) una redirección normal.

La etiqueta canónica es una característica relativamente nueva, pero aún así: es sorprendente la frecuencia con la que contiene errores. Esto no es tan extraño, porque la etiqueta canónica es casi invisible para los usuarios comunes de Internet e incluso para los webmasters. Parece que Google suele ver a través de esos errores, pero aun así: no debes querer que Google se haga a la idea de que hay algo mal en la estructura de tu sitio web.

A veces su CMS hace que la etiqueta canónica sea obligatoria

Algunos CMS (sistemas de gestión de contenidos) obligan a incluir una etiqueta canónica en cada página web. Si se trata de una página original, no duplicada, la url exacta de la propia página debe figurar allí, según el procedimiento estándar. Y ahí es donde las cosas pueden ir mal. Algunos ejemplos:

  • Supongamos que empieza con su página de inicio y sigue copiando esa página a través de tu CMS para llenar las páginas subyacentes con contenido, y te olvidas de cambiar la etiqueta canónica de esas páginas subyacentes (si tu CMS no lo hace automáticamente) – copiando allí la url de tu página de inicio – entonces en teoría Google sólo hace referencia a su página de inicio.
  • En la etiqueta canónica, utilice la url «real» de la página, con el protocolo correcto (http: o https:), todos los caracteres, incluido el último «www. Los navegadores -y los servidores- enlazan automáticamente desde esas diferentes «versiones» de una url a la correcta, y Google también verá esos errores. Pero parece que estás tratando de enviar a Google en un círculo, de la página A a la página B, que luego enlaza automáticamente con la página A, etc.

¿Qué es lo que Google hace realmente con la etiqueta canónica?

Así, con la etiqueta canónica, puedes influir en la forma en que Google se refiere a tu sitio web. Con la url de la etiqueta, le indica al motor de búsqueda cuál de una serie de páginas web similares es la original. Esa es la teoría, al menos. Pero, ¿cómo maneja realmente Google la etiqueta canónica? Consulte los resultados de un amplio estudio aquí.

Spoiler: Spoiler: Google hace con la etiqueta canónica lo que quiere, los ejemplos prácticos lo demuestran.

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